Design et Hardware

Amazon Echo Dot 1 vs Dot 2

Amazon Echo Dot 2ème génération (A gauche) est un assistant à reconnaissance vocale plus compacte que son prédécesseur de première génération (A droite).

En revanche, ce nouveau modèle n’a pas de molette de volume.
En effet, il dispose de deux boutons supplémentaires pour contrôler le volume directement, en plus des boutons mute et Listen.

Echo Dot a également conservé la bague de lumière trouvée sur la première version. Cette lumière indique quand Alexa vous écoute à travers sa batterie de sept micros ou si le haut-parleur est muet. Cela est utile si vous regardez un film et vous ne voulez pas être interrompu quand Alexa pense qu’elle a entendu son nom.

Les 7 microphones d'Amazon Echo Dot
Amazon Echo VS Amazon Echo Dot

La différence la plus frappante du Dot par rapport à la grande version est la hauteur. À seulement 32mm de haut l’appareil est environ 20cm plus court que son plus grand frère. Sa taille signifie qu’il est beaucoup plus facile de le poser dans l’endroit de votre choix. Bien que naturellement, vous devez vous assurer qu’il est encore capable de vous entendre parler.

Mise en route de l’Echo Dot

Toute personne qui a déjà mis en place une enceinte connectée ne devrait pas avoir du mal pour la mise en place de l’Echo Dot.
Une fois connectée, vous pouvez vous y accéder comme n’importe quel autre hotspot Wi-Fi. Il suffit d’utiliser l’application Alexa pour lui communiquer vos détails Wi-Fi. Dans la deuxième étape du processus de configuration, vous choisissez le mode de connexion des hauts parleurs. Vous pouvez utiliser son haut-parleur intégré, un haut-parleur externe via Bluetooth ou sa prise jack 3,5 mm. Cela peut être changé facilement ultérieurement.

Si vous réglez le haut-parleur pour émettre le son à travers sa prise jack 3,5 mm, vous pouvez passer à son haut-parleur interne en débranchant simplement le cable. Si vous voulez le déconnecter d’un haut-parleur Bluetooth, il suffit d’utiliser la commande vocale « Alexa disconnect Bluetooth ».

Performances de l’Echo Dot

Nous avons trouvé que l’Echo Dot fonctionnait bien même quand on le sollicite depuis plus de 5 mètres sans forcément crier.
L’idéal est de le connecter à un amplificateur AV pour profiter du son riche des enceintes si vous avez un système 5.1 ou 7.1.
A l’arrière de l’appareil il y a un port micro USB pour alimenter l’appareil. Un port jack 3,5 mm permet au Dot de se connecter à un haut-parleur externe.

Le Dot a une capacité exceptionnelle à reconnaître votre voix. De plus, être capable d’utiliser un haut-parleur externe est excellent. Nous avons fini par utiliser le Dot régulièrement pour écouter la musique depuis Spotify. Dot était étonnamment intuitif et réactif pour trouver les chansons et les artistes que nous lui avons proposé.

Pour ce faire, vous devrez fournir vos informations de connexion Spotify et la définir comme votre service de musique par défaut.
Une fois cela fait, vous pouvez par exemple dire «Alexa, play the bug by Dire straits» pour que le morceau soit joué instantanément.

Depuis quasiment 3 mois que je la teste, l’enceinte n’a jamais connu de déconnexion ou un quelconque problème, c’est assez rare sur un objet connecté à ce niveau de prix ($49,99).

 

Services et applications

Un tel produit est une excellente idée, mais pour qu’il trouve une place dans un marché IoT très concurrentiel tout se joue sur les services ou appareils compatibles. Amazon est en train de faire un gros forcing pour entrainer un maximum de partenaires dans son sillage. Le prix a été étudié dans le but d’écouler rapidement les assistants Amazon avant que les consommateur n’ai d’autres alternatives.

Au moment du lancement, seuls quelques services étaient disponibles. Depuis, Spotify, Philips, IFTTT ou encore Uber ont rejoint la danse. Avec IFTTT vous accédez à toutes les recettes que vous pouvez imaginer. Plusieurs « trigger » sont disponibles allant de la reconnaissance de phrases, à l’ajout de produits spécifiques sur la todo list. Pour lancer IFTTT il suffit de prononcer le mot « trigger ».

Les deux applications que j’utilise le plus sont Spotify et Philips Hue. Pour le premier, vous pouvez demander n’importe quelle chanson, artiste ou lancer des playlists. Il est possible de gérer le volume avec la voix en disant à Echo « Set volume to 1/2/3/4/5/6… ».
Passer d’une chanson à l’autre se fait en disant simplement « next ».

Pour les Américains, il est possible de créer une shopping list et se la faire livrer par Amazon. C’est d’ailleurs le but premier de cette enceinte, rendre l’achat ultra facile. Parmi les autres fonctionnalités disponibles, vous pouvez régler des alarmes, des minuteurs, gérer votre calendrier, demander la météo ou simplement poser des questions.

Les box Domotiques ne sont pas oubliées. SmartThings (de Samsung), eedomus, fibaro home center 2 ainsi que Vera sont compatibles.
L’Amazon Echo ravira également les développeurs avec son système de Skills. Echo permet de créer des mini applications qui peuvent être mises à disposition de tous les utilisateurs du produit.

Utilisation de Amazon Echo Dot en France

Tout ça c’est bien beau mais qu’en est il pour les Français? Malheureusement une version Française du Dot peine à sortir pendant que l’Angleterre et l’Allemagne sont déjà servis. La reconnaissance vocale en Français n’est pas encore à l’ordre du jour pour Amazon Echo mais il est tout à fait possible d’utiliser le Dot en France à condition de lui parler en Anglais.
Le problème c’est qu’il est nécessaire de l’importer depuis les états unies ou l’Angleterre car il n’est pas possible de le commander en France. Même en allant sur amazon.co.uk vous ne pourrez pas expédier l’appareil en France. Il faudra utiliser un service de réexpédition comme alfasent.com pour se faire livrer en France.

Pour avoir une idée de ce qu’on peut faire avec un Echo Dot je vous propose une démonstration d’un Dot configuré pour fonctionner en France. En effet certaines fonctions comme la météo et l’estimation du temps de trajet nécessitent de rentrer sa localisation mais puisqu’on ne peut saisir que des codes postaux américains il est nécessaire d’appliquer une solution de contournement que je vous montrerez dans un autre article prochainement.